Comme il était prince, il n’a jamais été envoyé sur la plantation. Il réside également séparément, à l’écart des autres esclaves. Cependant, un jour, en marchant dans la plantation avec M. Trefry, il aperçoit Imoinda. Les amants s’unissent à nouveau et sans perdre beaucoup de temps, ils se marient. Au cours du temps qu’ils passent ensemble, Imoinda tombe enceinte.

Oroonoko’s ne veut pas que son enfant naisse en esclavage, alors il a une idée. Il décide de s’enfuir avec les autres esclaves. Une nuit, ils s’échappent, mais malheureusement, ils laissent une piste qui les mène au vice-gouverneur Byam. Il négocie avec Oroonoko pour se rendre et lui promet pardon. Encore une fois, Oroonoko est assuré de sa liberté et de celle de sa famille. Cependant, Oroonoko se rend compte que les promesses du gouverneur sont superficielles et conspire pour se venger de Byam.

Cependant, il sait qu’il pourrait ne pas réussir dans ses plans et décide de tuer sa femme en premier, afin de préserver sa dignité. Quand il informe Imoinda de son plan, elle accepte de se faire tuer par lui. Oroonoko lui tranche la gorge avec son couteau. Il a le cœur brisé en la regardant respirer son dernier souffle dans ses bras. Il sombre dans une profonde dépression après avoir perdu sa femme et son enfant à naître.

Accablé par le chagrin, il est incapable de s’en sortir. Quelques jours plus tard, les hommes de Byam le trouvent près du corps de sa femme. Ils le capturent et décident de le tuer en coupant son corps en morceaux. Alors que l’heure de la mort approche, Oroonoko fume sa pipe, tandis que les hommes de Byam commencent à lui couper des morceaux de corps.

Thèmes

Colonisation vs. anticolonisation

Le thème principal du roman est la colonisation contre l’anticolonisation. L’écrivaine est contre les colons, et ses romans dépeignent la même chose. Behn met en lumière les trahisons des colonisateurs et les horreurs de l’esclavage. Les colons, M. Trefry, Byam, etc., sont des dirigeants avides, malhonnêtes et brutaux. Trefry, le capitaine britannique, se lie d’amitié avec Oroonoko pour finalement le trahir. De même, Byam feint l’amitié avec le prince africain pour ensuite le tuer brutalement. Même le narrateur se comporte de la même manière que les colons. Elle se dit une amie d’Oroonoko, mais elle s’enfuit quand une bagarre éclate entre les colons et les esclaves.

Esclavage

Le roman dépeint une image terrifiante de l’esclavage qui existait dans les colonies britanniques. Behn décrit le traitement réservé par les colons à leurs esclaves. Par exemple, Oroonoko a été battu cruellement, et du poivre a été mis sur ses blessures. Les esclaves ont été forcés de changer de nom, perdant ainsi leur identité, puis contraints de quitter leur famille et leurs amis.

Le thème influence également le système social autochtone. Bien qu’Oroonoko veuille être libéré de l’esclavage pendant sa captivité, mais pendant son règne en tant que prince, il n’hésite pas à vendre les captifs de guerre comme esclaves. Il croit que c’est le destin des hommes qui perdent la guerre.

Supériorité

La main de la supériorité est un autre thème qui parcourt toute l’histoire. L’image de Behn en est une d’unité et de paix entre les colons britanniques et les indigènes. Cependant, la supériorité des colons britanniques sur les autochtones est clairement visible. L’idée que la culture occidentale est de loin supérieure en termes de normes et de valeurs est appliquée par les colonisateurs aux esclaves. Par exemple, le narrateur lit à Oroonoko et Imoinda, les histoires de la vie des Romains et des religieuses, ainsi que les énigmes de la trinité.

Caractères

Oroonoko

Oroonoko, un prince africain, est le protagoniste de l’histoire. Il possède toutes les qualités d’un prince car il est bien bâti avec une belle allure et une éducation d’un tuteur français. Behn le décrit comme ayant des traits européens et mentionne que « son nez était levé et romain ».

L’éducation princière d’Oroonoko lui permet de voir à travers le système colonial. Il admire les valeurs occidentales car il est influencé par un tuteur français, mais la vérité sur ce que signifie être esclave le frappe durement quand il est lui-même pris comme tel.

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