Le premier tirage de l’histoire a été publié dans le numéro de juin 1939 du Harper’s Magazine. La même année, il a reçu le prix O. Henry du meilleur roman de fiction. The Collected Stories of William Faulkner (1950) a également inclus l’histoire, et elle a été réimprimée en 1961, dans les Selected Short Stories of William Faulkner. Pour l’instant, il suffit de s’asseoir et de se délecter de cette petite histoire d’un petit garçon qui a été déchiré entre la loyauté envers sa famille et un sens intime de la justice.

Allons plus loin dans l’histoire pour la comprendre….

Résumé et graphique

L’histoire commence à la cour de la ville où le jeune Sarty, abréviation de Colonel Sartoris Snopes, ainsi que son père et son frère sont convoqués pour une audience. Son père, Abner Snopes, est accusé de l’incendie de la grange appartenant à son propriétaire, M. Harris. M. Harris dit à la cour que le porc de Snopes a couru dans ses champs de maïs et les a complètement ruinés. Malgré plusieurs avertissements lorsque le porc a continué à pénétrer dans les champs de maïs, M. Harris a gardé le porc et a demandé à Snopes de payer les dommages. À son tour, Snopes envoie un homme chercher le porc qui menace aussi M. Harris. La même nuit, la grange de M. Harris est incendiée. Il porte l’affaire devant le tribunal où le juge demande à Sarty d’être témoin. Cependant, étant donné que Sarty est trop jeune pour témoigner, il laisse partir le garçon. Dans son verdict, le juge ordonne à Snopes de quitter le pays avec sa famille et de ne plus jamais revenir. Sarty est conscient de la folie de son père ; cependant, lorsqu’ils retournent à leur chariot, peu de garçons de la rue le frappent durement au visage en appelant son père,’Barn Burner’. Sa mère, qui en est témoin, a de la peine pour son fils et s’est fait gronder par son père qui lui a ordonné de retourner dans le wagon.

Alors qu’ils sont en route vers leur nouvelle maison, les Snopes campent dans une chênaie pour la nuit. Là, après que la famille se soit endormie, Abner Snopes décide d’emmener Sarty faire une promenade. Son père, qui n’a pas la moindre remords pour ce qu’il a fait, le gifle et l’avertit de ne jamais ouvrir la bouche au sujet de l’incident.

Le lendemain, les Snopes atteignent leur nouvelle maison sur les terres du Major de Spain. Abner emmène Sarty voir leur nouveau propriétaire. Sarty est impressionné par l’immense demeure des de Spains, qui lui rappelle le palais de justice. Cependant, malgré la protestation du serviteur, Abner entre de force dans la maison avec des excréments de cheval collés à ses chaussures. Il salit délibérément le tapis. Cela met Mme de Spain en colère et elle lui ordonne de quitter la maison. Plus tard, le tapis est donné à Abner pour être nettoyé. Abner, avec l’intention de ruiner le tapis, utilise de la lessive dure et une pierre dentelée pour le nettoyer. Il jette ensuite le tapis sur le porche des Espagnols. Sarty est témoin de tout ce que fait son père.

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