Il est ministre dans la ville de Boston, et c’est un homme très aimé et respecté. Bien que tout le monde le tienne en haute estime, il vit un secret jusqu’à la fin. Il ne révèle à personne qu’il est en effet l’amant d’Hester et le père de Pearl, et laisse Hester porter le chapeau pour tout. Toutefois, la culpabilité et la honte commencent à le faire en peu de temps, et leur poids commence à affecter sa santé physique et mentale. Incapable de supporter l’angoisse et le tourment intérieur, il avoue finalement devant toute la ville, révélant le A gravé dans sa poitrine. Cette révélation le libère enfin, et il meurt dans les bras d’Hester.

Roger Chillingworth

Roger Chillingworth est en fait le mari déguisé de Hester. C’est un médecin qui vient à Boston pour constater que sa femme est jugée pour adultère. Il fait ensuite vœu de vengeance et part à la recherche de l’amant d’Hester. Il avertit Hester de ne rien dire, menaçant de blesser son amant si elle le fait. L’homme brillant qu’il est, il comprend vite que Dimmesdale est le coupable. Après avoir entendu parler de la mauvaise santé du ministre, Chillingworth devient son médecin à temps plein. Il commence à torturer mentalement le ministre pour découvrir la vérité. Il y a du mal pur dans ses intentions, et c’est un homme qui veut se venger. Toutefois, lorsque Dimmesdale meurt après avoir confessé ses péchés, le médecin n’a plus aucun but dans la vie, et meurt assez tôt.

Perle

C’est la fille d’Hester et d’Arthur. Enfant plutôt difficile, elle aime être libre et refuse même parfois d’écouter sa mère. Elle aime rester dans la forêt et évite d’aller dans la ville qui a humilié sa mère. Elle aime sa mère et essaie toujours de faire des choses pour la rendre heureuse. Finalement, quand Dimmesdale avoue qu’elle est aussi sa fille, elle est contente et devient une enfant calme et tranquille. Cependant, elle croit que sa mère doit vivre avec le A de sa robe parce que c’est ainsi qu’elle identifie Hester, et lui demande de la ramasser elle-même et de la porter, quand Hester l’enlève dans la forêt.

Les différents symboles

L’écarlate A

Pour Hester

C’est le plus grand symbole du livre. Cela signifie beaucoup de choses tout au long de l’histoire. Au début, il est utilisé comme symbole d’adultère et de péché, quand Hester est forcé de le porter et de se tenir sur l’échafaud pour que toute la ville le voie. Elle représente la honte et la pénitence. Lorsqu’elle va rendre visite au gouverneur, elle se tient devant un miroir et voit la lettre s’agrandir et reprendre la quasi-totalité de la réflexion. Cela symbolise probablement le fait qu’elle a pris le contrôle de sa vie et qu’elle gouverne chaque jour de son existence. C’est un rappel constant de ce qu’elle a fait.

Cependant, plus tard, sa signification change pour Hester. Elle continue à faire le bien pour les gens, et bientôt tout le monde dit que le A est en fait l’abréviation de capable. Elle l’enlève même quand elle demande à Dimmesdale de partir avec elle en Europe. Finalement, elle retourne à Boston après que sa fille se soit mariée, qu’elle porte à nouveau le A et qu’elle continue à aider les gens dans le besoin, parce que c’est ce qu’elle est.

Pour Dimmesdale

Quand le météore brille dans le ciel, prenant la forme de la lettre A, Dimmesdale le prend comme un signe qu’il est destiné à avouer sa liaison à Hester, reconnaître Pearl comme sa fille, et prendre sa part de la responsabilité que Hester a pris toutes ces années. Il symbolise la culpabilité avec laquelle il vit depuis sept ans. En mourant, il révèle enfin le A qui est marqué sur sa poitrine.

Pour la ville

Le A est en fait une marque d’adultère, de péché, et il est utilisé pour marquer Hester comme une adultère. Donc, pour la ville, c’est une marque de honte, de culpabilité et de punition. Cependant, lorsque le météore brille sur le ciel en faisant un A, les habitants de la ville le considèrent comme la marque d’un Ange, qui envoie un message que leur gouverneur Winthrop est décédé et a atteint le ciel.

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