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Un politicien charismatique nommé Yali qui était toujours inquisitoire avec une curiosité insatiable a interrogé Jared Diamond sur la raison pour laquelle le peuple blanc avait développé tant de marchandises (marchandises) et les avait apportées en Nouvelle Guinée et le peuple noir avait peu de marchandises à lui. Cette question était apparemment simple, mais pas vraiment aussi simple.

La question de Yali reflétait les différences de style de vie entre un Néo-Guinéen moyen et un Européen ou un Américain moyen. L’explication de Diamond à cette question est ancrée dans la géographie. Il nous fait remonter le temps en illustrant des événements historiques et des sociétés humaines primitives pour prouver que la génétique et l’intelligence ont peu de rôle à jouer lorsqu’il s’agit de la prétendue supériorité d’une société sur une autre.

Il va même jusqu’à dire que les Néo-Guinéens sont plus intelligents que leurs homologues américains ou européens par le biais d’activités d’enfance stimulées qui favorisent le développement mental. Il explique aussi comment la chance géographique a pu se concrétiser dans des avancées comme celle de l’agriculture, de la métallurgie, de l’écriture, etc. Dans un bref paragraphe, il nous désabuse également de l’idée que des sociétés complexes ont abouti à des systèmes d’irrigation complexes. Bien que la centralisation politique et les avancées agricoles se soient développées presque en même temps, elles ne peuvent toujours pas être entrelacées en termes d’origine et de résultats.

PREMIÈRE PARTIE : D’EDEN À CAJAMARCA

Dans le premier chapitre, Diamond nous transporte dans le temps, il y a plusieurs millions d’années. Il relate l’évolution de l’humanité – notre séparation de nos parents simiens (chimpanzé, gorille et bonobo), l’obtention d’une posture droite et l’apparition de fossiles humains qui ressemblaient beaucoup à l’homo sapien moderne. Il parle également du Grand Bond en avant, une période qui a donné des preuves des traits artistiques et comportementaux de l’homme primitif sous la forme de bijoux et d’artefacts. Il croit que tout s’est d’abord passé en Afrique, c’est-à-dire que l’espèce humaine est originaire d’Afrique. Il explique ensuite comment l’humanité s’est déplacée au-delà de l’Afrique et comment elle s’est acclimatée à un nouvel environnement et à de nouveaux paysages.

Diamond explique aussi l’influence de l’environnement en donnant un exemple de la Polynésie. Il explique en quoi les Maoris et les Morioris, qui venaient de la même origine polynésienne, étaient si différents les uns des autres en raison des variables environnementales. Comme les Moriori vivaient sur un archipel relativement isolé, leurs besoins demeuraient fondamentaux, contrairement aux Maoris qui venaient d’une île agricole et densément peuplée de la Nouvelle-Zélande. Les Maoris étaient naturellement mieux équipés que les habitants de l’archipel et ont donc pu usurper les îles.

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