A travers Collision at Cajarmaca, Diamond donne un exemple important du passé qui montre comment une société avec des armes supérieures, des armures et des chevaux pouvait facilement vaincre d’autres qui n’avaient que des armes primitives sur lesquelles se reposer.

L’armée de Pizzaro, qui se comptait par centaines, pouvait facilement faire de la viande hachée de l’armée inca qui se comptait par dizaines de milliers, non seulement à cause d’une armurerie plus avancée mais aussi à cause de l’épidémie de petite variole. L’armée inca manquait à la fois d’armements et d’immunité qui ont conduit à leur chute. Diamond tente d’expliquer comment l’Europe, par ses compétences militaires, maritimes et organisationnelles centralisées, pourrait triompher du Nouveau Monde.

DEUXIÈME PARTIE : L’AUGMENTATION ET LA DIFFUSION DE LA PRODUCTION ALIMENTAIRE

Diamond pense que la production alimentaire européenne leur a donné un avantage sur les autres. Il croit que pour prospérer, toute région a besoin de plantes et d’animaux, qui peuvent soutenir un certain nombre de personnes. La disponibilité d’aliments comestibles est très importante pour la population. De même, ceux qui s’installaient dans un même lieu pouvaient cultiver et entreposer des aliments, contrairement à la société de chasseurs-cueilleurs.

De même, les animaux domestiques fournissaient de la viande, du tissu, servaient de porteurs de fardeau et étaient utilisés pour le transport. En conséquence de la possession d’animaux, les maladies infectieuses ont évolué à partir de ces animaux. Les sociétés avec des animaux domestiqués ont développé une résistance à leur égard, mais ceux qui n’avaient jamais été soumis à eux auparavant sont facilement morts en le contractant.

Diamond affirme que pour qu’une activité agricole ou domestique, quelle qu’elle soit, ait lieu dans une région donnée, ses facteurs géographiques et climatiques jouent un rôle cardinal. C’est la raison pour laquelle certains endroits pourraient cultiver du blé, des pois, des olives, etc., ainsi que soutenir le bétail alors que d’autres ne pourraient pas. Des endroits comme le Croissant fertile en Eurasie occidentale, dans l’Est des États-Unis, en Nouvelle-Guinée, en Chine, etc. pourraient avoir une production alimentaire indépendante de leurs usines locales sans aucune influence extérieure. En ce qui concerne la domestication, elle a été adoptée par les voisins, tantôt pacifiquement, tantôt violemment.

M. Diamond poursuit en expliquant les facteurs qui ont poussé certaines personnes à se lancer dans la production alimentaire, à savoir la diminution de la disponibilité des aliments sauvages, l’augmentation de la disponibilité des plantes domestiques, le développement de technologies permettant le stockage et la transformation des aliments, la relation entre la croissance démographique et l’augmentation de la production alimentaire et l’augmentation de la population des producteurs alimentaires qui leur a donné un avantage sur les chasseurs-cueilleurs.

Combien d’entre nous savaient que la version sauvage des amandes était toxique ? Certains descendants domestiqués ont tendance à être différents de leurs variétés cultivées, comme dans le cas des amandes. Diamond avance sa théorie selon laquelle la domestication de certaines plantes était le résultat d’une cueillette naturelle qui était basée sur la façon dont elles avaient le goût. Il explique également certains aspects de mutation qui ont influencé la domestication de plantes spécifiques par rapport à d’autres.

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