Diamond explique comment la religion et le gouvernement se sont entrelacés tout au long de l’histoire. Il dit que lorsqu’une conquête est planifiée, elle est menée par le gouvernement, au nom de la religion. Il divise ensuite la complexité des sociétés humaines en quatre catégories – bandes, tribus, chefferies et États – et explique comment certaines d’entre elles, en raison de leur structure, étaient égalitaires (promotion de l’égalité de tous les peuples sous tous ses aspects), tandis que d’autres devenaient kleptocratiques (gouvernements qui étaient financièrement intéressés par eux-mêmes).

Il souligne le penchant des sociétés complexes à supplanter les sociétés plus simples. Il explique également la relation entre la production alimentaire et l’irrigation et les structures complexes.

QUATRIÈME PARTIE : AUTOUR DU MONDE EN CINQ CHAPITRES

Dans cette partie, Diamond explique comment l’Australie et la Nouvelle-Guinée, malgré leur avantage sur les autres pays, n’ont pas pu prospérer comme l’Eurasie. Selon le concept susmentionné, pour qu’une société prospère, sa situation géographique est le principal facteur qui l’affecte, et l’Australie et la Nouvelle-Guinée sont largement isolées des autres parties du monde. Les Européens ont pu vaincre l’Australie et la Nouvelle-Guinée parce qu’ils avaient des armes, des germes et de l’acier.

Il serait très intéressant de savoir que les Chinois, bien qu’ils paraissent en fait en uniforme rigide, sont différents (du point de vue linguistique). La raison pour laquelle la Chine est si unifiée génétiquement est en raison de son paysage varié. Comme la Chine a été l’un des premiers pays à avoir une production alimentaire indépendante, le système des États s’est développé très tôt, pour lequel l’unification de l’ensemble de la société est devenue une nécessité. Cela a facilité la diffusion de la culture et de la technologie et assuré la domination de la Chine en Asie de l’Est.

Diamond parle de l’un des plus grands mouvements de population au monde au cours de l’histoire, à savoir l’expansion austronésienne. Il explique en outre comment la diversité culturelle et linguistique s’est développée au fur et à mesure que les gens migraient et s’installaient dans d’autres parties du monde.

Il aborde également la question la plus importante de toutes, à savoir pourquoi les Européens ont réussi à prendre le dessus sur les Amérindiens et non l’inverse. La réponse réside dans la production alimentaire, les maladies, la métallurgie, les dernières technologies et l’écriture.

Diamond poursuit en dissipant notre idée que l’Afrique est le continent des Noirs seulement. Il dit que l’Afrique était habitée par cinq groupes différents, et même avant que les Européens ne colonisent l’Afrique, il y avait un nombre considérable de Blancs vivant en Afrique du Nord. Pendant l’expansion austronésienne, de nombreux Indonésiens se sont mariés avec les Africains noirs.

Il y avait deux grandes populations génétiques en Afrique – les Khoisans et les Pygmées – mais aujourd’hui, on les trouve dans moins de régions. La raison d’être de l’association des  » Noirs d’Afrique  » était la même que celle d’autres cultures aux sociétés complexes. Les Africains noirs de langue bantoue avaient une structure sociale et une technologie plus évoluées que les autres groupes, de sorte qu’ils ont fini par occuper de plus grandes régions de l’Afrique.

Dans la dernière partie du livre, Jared Diamond récapitule tous les facteurs qui placent les Européens dans le rôle des conquérants et des autres comme des outsiders. Enfin, il pose même une question à tous : pourquoi la Chine, bien qu’elle ait pris de l’avance dans la production alimentaire, a-t-elle perdu de l’élan dans la compétition ? Pourquoi n’a-t-il pas pris le contrôle de l’Europe en dépit de sa structure unifiée ?

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